zondag 30 maart 2008

Technische keuring

In de rij voor de technische keuring en controle persoonlijke overlevingspakket.

Gearriveerd in de haven

De motoren en service truck zijn gearriveerd!

De laatste normale maaltijd / The last normal meal

Gearriveerd in Almeria en genietend van het laatste normale eten worden nog even de laatste tips uitgewisseld. Hoe werkt de GPS, waar zitten de gevaren, hoe verdeel je je krachten.. Sterke verhalen uit de enduro's en voorgaande rally's.. Wat kan er stuk gaan.. Welke motor en instelling is het beste? We zijn er klaar voor! Of toch niet? Morgen papierwerk en keuringen in de haven. Nu nog een biertje omdat het nog kan...

vrijdag 28 maart 2008

Tuareg Rally 2008 Deelnemers / Competitors

De Tuareg Rally van 2008 kent weer deelnemers uit vele landen; een paar statistieken:
The Tuareg Rally has competitors from many countries; a couple of statistics:

In totaal 260 deelnemers waarvan:
A total of 260 participants divided into:

144 motorrijders / bike ; 104 profi , 22 amateure, 11 quads en 7 motorraid (buiten klassement / tourist class)

52 autorijders / drivers/navigators in 25 auto's / cars; 14 profi en 11 amateur klasse /class

Er rijden 27 service voertuigen mee met daarin een ploeg van 63 mensen voor het verlenen van de service en de organisatie.

27 service vehicles carrying 63 people for providing service and organisation.

De deelnemers komen uit / The participants come from:
65 Duitsland / Germany
56 Nederland / Netherlands
41 UK / UK
39 Italie / Italy
14 Belgie / Belgium
7 Zweden / Sweden
6 Spanje / Spain
6 Polen / Poland
5 Frankrijk / France
4 Zwitzerland / Suisse
4 Denemarken / Danemark
4 USA
4 Oostenrijk / Austria
3 Tsjechi√ę / Czech
2 Australie / Australia

Opvallende deelnemer: De Nederlander Daniel Willemsen; wederom wereldkampioen zijspancross en de man die wel 10x voor TV heeft beweerd Dakar nooooit meer te zullen rijden en toch elke keer weer aan de start staat...

Striking competitor: The Dutchman Danuiel Willemsen; again world champion sidecar cross this year and the guy who repeatly stated in front of natinal televison not to compete in Dakar again but still starts every time..

donderdag 27 maart 2008

Tuareg 2008 Voorbereiding / Preparation





Tuareg 2008 The preparation

Just like last year I will ride the rally on the same bike, a KTM525EXC from 2003. It has proved to be very reliable and fit for purpose.

The only preparation needed was to fit new Michelin Desert tyres including bibmousses at front and rear which are the only tyres that are capable to last the whole rally through the desert where sharp stones, fast gravel tracks and very soft sand need to be "consumed". The 13ltr gas tank will be just enough to reach the the necessary mileage of about 100 miles without fuel stop.

As a lesson learned from last year I mounted the mousse grips from the start as riding these distances with normal motocross grips will cause lumbness in hands and underarms due to engine vibrations.

Of course I will bring enough airfilters with extra dustcovers, engine oil, filters,
extra chain and sprockets, handles, shift and brake levers. These items will be taken with the Memotours service truck.

The muddy Holten enduro March 1st, and the Ruinen off-road, March 9th, where the last tests for bike and rider before transport to the harbour of Almeria in Spain.

The Holten enduro was tough, very, very tough..... Only one third of the competitors made it to the end. In my class (Nationals 40+) only 11 riders of 34 completed the full three rounds. Especially the special stage on the motocross circuit "De Zuurberg" was incredibly tough. The circuit was very slippery and deep ruts and oceans of muddy water made it for the riders almost impossible to cross.

That is not me but I experienced similar dives...

That day I continously spent almost 5 hours on the bike. I was behind schedule from the beginning of the race due to loosing much time getting stuck in a deep ditch in one of the timed stages on circuit "the Imhof". Trying to not loose more time I only could take about 15 minutes rest at two fuelstops for the whole race, just enough time to gobble down a banana and swallow some liquid. Unfortunately I didn't make it to the end, in the last round the battery was empty and I decided to limb back to the car more death than alive...

Saturday March
8th, a session was planned with the Memotours team for some extra roadbook and off-road training near Dwingeloo. A good chance to meet the team and to exchange tips and tricks.


Next day in Ruinen, again it was a mud race, I started way too enthousiastic ... only after 10 minutes it happened... riding way too fast on a 1,5 mtr wide track with deep ruts, at the right side a barbed wire fence and at the other side a 2 meter deep ditch. Was I overconfident and going way too fast on that track?
Was it caused by the desert tyres already mounted which are not really suited for muddy situations, was it caused by the roadbook putting too much weight on the front? Well anyhow.. I jumped in and out the ruts on this narrow path and I lost control completely. I could choose... the barbed wire on the right or the 2 meter deep ditch on the left. In a split second I choose the ditch, jumped down and with a big splash I skied the bike into the water. Luckily I managed to keep the bike air intake above the water and I even stayed on the bike. Some help from fellow riders was needed to pull the bike on-shore again.

As I already mounted the roadbook for the roadbook training the day before it probably hit the side of the ditch while going down and it damaged the wiring causing the roadbook to stop working. Luckily I noticed this doing the last preparations before shipping the bike. Doing a desert rally without roadbook is very difficult..


Tuareg 2008 De voorbereiding


Net als vorig jaar zal ik de Tuareg gaan rijden op de KTM525EXC uit 2003. Het ding heeft bewezen zeer betrouwbaar te zijn en zeer geschikt voor deze rally.

Eigenlijk heb ik alleen maar een paar nieuwe Michelin Desert banden met bibmousses gemonteerd.
Dit zijn eigenlijk de enige banden die gedurende de gehele rally de mishandeling van scherpe stenen, snelle gravel paden en schurend zand aankunnen. De 13ltr tank is net genoeg om 150 km tussen de benzine stops te kunnen overbruggen.

Wijs geworden na vorig jaar de eerste twee dagen met met tintelende handen en onderarmen gereden te hebben heb ik de mousse handvatten maar meteen gemonteerd, alhoewel ze geen lekkere grip geven zijn ze wel echt nodig. De standaard cross handvatten geven namelijk de trillingen van de motor over deze lange afstanden teveel door.

Natuurlijk zal ik ook een kist vol met luchtfilters met extra stof hoezen, motorolie, oliefilters, extra ketting en tandwielen, rem/koppeling handels en rem en versnellingspookjes meenemen. Deze reserve onderdelen zullen door Bennie meegenomen worden in de service truck.

Op 1 maart stond de enduro van Holten op het programma, deze enduro was zwaar, zeer zwaar. Van alle deelnemers heeft minder dan een derde de eindstreep gehaald.
In mijn klasse, Nationalen 40+, waren er maar 11 van de 34 die het einde gehaald hadden en daar was ik helaas niet bij... Vooral de

crossproef op circuit "De (ver)Zuurberg" was zwaar. De baan was zeer glad en na dagen regen veranderd in 1 groot modderbad, diepe sporen over de gehele route maakte de baan bijna onberijdbaar. Overal stonden deelnemers vast in de modder waar je dan omheen moet slalommen en voorzichtig moet zijn dat je zelf ook niet in hun spoor vast komt te zitten. Die dag heb ik bijna 5 uur onafgebroken geploeterd door de blub. In de cross proef op circuit "De Imhof" kwam ik tot aan mijn buddy vast te zitten in een moddergat en daar heb ik de motor pas na een half uur sleuren en sjorren uitgekregen en dat kost tijd .. en kracht... Veel tijd verloren dus en vanwege het risico op teveel strafminuten bijna niet gerust. Alleen tijdens de tankstops 15 minuten rust gepakt, snel een banaan naar binnen gewerkt en weer verder...Het licht ging uit ergens in de derde ronde, meer dood dan levend ben ik terug gereden naar de auto. Balen.. dat wel...


Zaterdag 8 maart hebben we in Dwingeloo wat getraind met het roadbook en daarna nog een uurtje of wat met Johan van der Laan gasgegeven op de tankbanen bij Havelte en omgeving. Het was een leuke dag en een goede kans om kennis te maken met het team en tips met elkaar uit te wisselen.

De volgende dag in Ruinen was weer een modderballet en ik startte daar errug enthousiast... na 10 minuten ging het al mis.. Ik reed veel te hard op een pad van anderhalve meter breed met daarin diepe sporen. Aan de rechterkant een hek met prikkeldraad en aan de linkerkant een 2 meter diepe geul met sloot. Was ik een beetje te enhousiast en veel te snel? Waren het de Desert banden die niet erg geschikt zijn voor de Hollandse modder? Was het roadbook te zwaar op het stuur? Redenen genoeg om controle te verliezen in deze diepe sporen.

In een fractie van een seconde moest ik kiezen tussen prikkeldraad en een sprong in het diepe.. Daar sprong ik dus in de 2 meter dieper liggende sloot en skieend over het water bleef ik er nog opzitten ook.. Gelukkig bleef de luchtinlaat nog net boven water dus de motor bleef lopen. Nu nog met vereende krachten van mede-rijders de motor weer op de kant sjorren..

Zoals later bleek was het roadbook niet blij met dit uitstapje, tijdens de vlucht naar beneden heb ik zeker de kant geraakt en de bedrading op het motortje
was afgebroken, wat herstelwerkzaamheden waren nodig. Gelukkig dat ik daar op tijd achter kwam want een haperend roadbook is erg lastig in een woestijn rally..

Motor is op weg


Even een testje met de telefoon voor verslaggeving vanuit Marokko, waarschijnlijk zinloos vanwege gebrek aan dekking in de woestijn...

Just a mobile blog test for providing news from Morocco, probably pointless due to lack of mobile coverage in the desert...

Motor is op weg naar Almeria!

The bike is on her away to Almeria!

donderdag 20 maart 2008

Blog test more to follow for Tuareg 2008






Tuareg Rally 2007










































Holten Enduro 1 Maart 2008